奥特曼当选《时代》年度CEO

2023-12-07 16:01:46 - 澎湃新闻

澎湃新闻记者胡含嫣

经历了动荡的一年后,AI(人工智能)新锐巨头OpenAI的CEO萨姆·奥特曼(SamAltman)被《时代》杂志评选为2023年年度CEO。

奥特曼当选《时代》年度CEO

当地时间12月6日,《时代》杂志宣布奥特曼被评选为2023年年度CEO。结合采访,《时代》梳理了奥特曼一路走到今天的职业生涯,并试图还原这位年仅38岁的CEO在周围人眼中的复杂形象。

2023年,奥特曼的动荡之年

11月30日,回顾这一整年,提到刚结束不久的公司“政变”大戏,奥特曼对《时代》表示:“这真是我经历过的绝对疯狂的事情。直到现在,我仍然感到很震惊。”

正是在一年前的11月30日,OpenAI正式推出了聊天机器人ChatGPT。OpenAI在2022年8月就已经完成了GPT-4的开发,公司高管们对于是否应该将其与一个用户友好的聊天界面一同发布展开了讨论。奥特曼认为那将会“一次引爆太多的爆炸”,建议首先推出搭载GPT-3.5的聊天机器人,以便人们能够逐渐适应它,在几个月后再发布GPT-4。

奥特曼表示,公司中的任何决策通常都需要一个漫长的审核过程,但作为科技史上发展速度最快的新产品,ChatGPT的情况并非如此。决定一切的只是奥特曼在Slack平台上发出的一条消息,写道“好,我们开始做吧”。在推出前的一次头脑风暴会议上,奥特曼用“ChatGPT”替换了该项目原来的名字“ChatWithGPT-3.5”。在这整个过程中,OpenAI的销售主管只收到了一条消息,告诉她产品团队正在悄悄推出一个“低调的研究预览”,不太可能影响到销售团队。

没有人能预测到接下来会发生什么。短短五天后,ChatGPT的用户数就超过了100万。现在,ChatGPT有1亿用户,而Facebook花了四年半才达到这个数字。突然之间,OpenAI成为了整个硅谷最炙手可热的初创公司。2022年,OpenAI只创造了2800万美元的收入,而今年,根据分析,它每月能创造1亿美元的收入。OpenAI开始积极招人,公司规模在一年间扩大了一倍多。

在今年3月,按照奥特曼的计划,OpenAI发布了GPT-4。这个新模型的能力远远超过了ChatGPT:它能够描述图像的内容,在所有主要编程语言中编写相当可靠的代码,并且在各类标准化测试中表现出色。OpenAI以一己之力带动了整个硅谷乃至全球的AI热潮,竞争对手纷纷试图复制OpenAI的成功。奥特曼承认:“简单直接地来说,我们确实加速了竞赛。”

就这样,奥特曼成为了全球瞩目的对象,开始参加各种国际会议,向政策制定者们分享自己对于AI的看法。在今年11月,由奥特曼主持的OpenAI第一届开发者大会更是引发轰动。

如果事情到此为止,2023年对于OpenAI和奥特曼都是顺风顺水的一年,直到从11月17日唐突开始的的OpenAI“宫斗大戏”为这家公司投下了阴影。在短短五天内,奥特曼经历了被董事会罢免、告诉支持者他将创办新公司、和董事会谈判、收到微软递出的橄榄枝等一系列大事件。最后,这场震惊了整个硅谷的闹剧以奥特曼的回归和董事会的重组暂时画上句号。

一位OpenAI的发言人表示,公司无法就奥特曼被罢免一事发表评论:“在董事会完成独立审查之前,我们无法透露具体细节。我们期待审查的结果,并继续支持Sam。公司的主要关注点仍然是开发和发布有用且安全的AI,并支持新董事会在改善我们的治理结构方面所作的努力。”

在回归OpenAI后,奥特曼曾表示:“我们感觉比以往任何时候都更强大、更团结、更专注。但我希望,能通过其他方式来达到这一点。”

对奥特曼的复杂评价

“亲切聪明,难以捉摸”

这场风波也让人们开始重新审视年轻的CEO奥特曼。有超过20位与奥特曼有关的人士接受了《时代》的采访,其中包括OpenAI的现任和前任员工、多位高级执行官以及多年来与他密切合作的其他人。这些采访描绘出一个复杂的画像,了解奥特曼的人用“亲切、聪明、锐意进取”等词来形容他,并称奥特曼在团结投资者和研究人员方面具有天赋。

然而,也有四位与奥特曼共事了多年的人士也表示,奥特曼有时可能显得难以捉摸,并在某些时候表现出欺瞒和虚伪的行为。两位熟悉OpenAI董事会程序的人提到,奥特曼擅长操纵人,并且曾多次有人反馈称奥特曼有时会不坦诚。其中一位说道:“在很多方面,萨姆真是一个不错的人……他关心使命,关心其他人,关心人类。但是,如果你观察他的行为,也能清晰地看到一种使用极端方式来追求权力的模式。”

奥特曼的从业经历正是一个属于“天才”的典型创业案例。

早在大学时,奥特曼就决定自己将成为一名企业家,中途辍学并致力于开发基于地理位置的社交网络Loopt。Loopt成为首批加入日后出名的初创公司孵化器YCombinator的八家公司之一,并在2012年以4300万美元的价格出售,使奥特曼赚得500万美元。

在那个时候,YCombinator的联合创始人保罗·格雷厄姆(PaulGraham)就在年仅23岁的奥特曼身上发现了一种罕见的才能、雄心和坚韧的结合。他曾这样评价奥特曼:“你可以把他扔到一个充满食人族的岛屿上,五年后再回来,会发现他成为了国王。”

而在于2015年和埃隆·马斯克等人联合创办OpenAI后,奥特曼还一度考虑过进军政治领域。

2017年,在唐纳德·特朗普的上台后,美国企业家们对于国家的走向感到震惊。当年,奥特曼还曾考虑过参选加利福尼亚州州长。今天,奥特曼只轻描淡写地称其为“非常随意的考量”。但在当时担任奥特曼高级助手的马特·克里西洛夫(MattKrisiloff)称“这不仅仅是一个完全轻率的想法”,他们花了六个月的时间在整个州设立焦点小组,以帮助奥特曼完善一个政治纲领。

当时,奥特曼还发布了一个包含降低住房成本、全民医保、税收改革和实现清洁能源目标等十项政策的纲领。而在最终,奥特曼放弃了职业转型:“我很明显地发现,我还是更适合致力于AI工作。而且,如果我们能成功,那对我来说将是一件更有趣、更有影响力的事。”

承诺OpenAI

会为引入强大AI对世界负责

在过去的一年中,奥特曼一直向公众保证,OpenAI认真对待将强大的技术引入世界的责任,一个证据就是OpenAI非同寻常的混合结构:它是一家由非营利董事会管理的营利性公司,会优先考虑使命而不是财务利益。今年6月,奥特曼曾在一场会议上表示:“公司里没有人可以完全信任。董事会可以解雇我,我认为这很重要。”

但正如《时代》杂志所强调的那样,当这种情况真实发生时,奥特曼只用了五天时间就在微软和员工的拥护下巧妙地重返CEO职位,似乎证明了这种问责制仅仅是一种幻觉。我们要如何相信,一家能在一夜之间将自己推向崩溃边缘的公司,将能够安全地引入被许多人认为可能摧毁世界的AI技术呢?

目前,尚不清楚奥特曼在第二次担任CEO期间是否会拥有更多或更少的权力。自ChatGPT推出以来,该公司已经确立了自己作为该领域的领导者的地位,并计划于明年推出新的、能力更强的模型。但这依然不能保证,OpenAI会在前沿AI研究领域一直保持行业领先地位。科技行业以其炒作周期而闻名,AI发展的飞速步伐可能会放缓,关于AGI(通用人工智能)的高远承诺可能也并不会实现。

但至少在OpenAI的管理层看来,新技术将会带来一个新世界,这也是奥特曼会被董事会罢免的原因之一。奥特曼认为,作为能够在大多数方面超越人类的系统,AGI可能会在未来四五年内实现。让人们“更多地接触到高质量的智能和更好的想法”,帮助解决从气候变化到癌症等一切问题。不过,奥特曼也曾和其他人一起警告说,先进的AI可能带来“存在性”的风险,规模或与大流行病和核战争相当。

人工智能政策研究所(AIPI)的执行主任、由奥特曼支持的初创公司创始人丹尼尔·科尔森(DanielColson)表示:“人们现在开始认真对待这个问题了,因为有这样一种预期,认为能够改变事物发展轨迹的机会正在消失。”

本期资深编辑周玉华

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